沒有越野能力的自行車我們不賣!SANTA CRUZ對於Off-Road的堅持與熱情!

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Santa Cruz,這是一個位於太平洋沿岸、美國加州中部的一個城市,目前的人口總數大約是六萬五千人,年平均高溫約攝氏20度、低溫攝氏9度,全年降雨量800約毫米,是個冬季涼爽、夏季溫暖、風景宜人、生活步調優閒的海岸都市。


▲(昇陽自行車提供)

怎麼好像轉錯台跑到地理頻道了?其實我們今天要跟各位介紹的,是一個以Santa Cruz城市為名的自行車品牌,對登山車非常有興趣的讀者們,或許不會對這個品牌感到陌生,但是如果你沒聽過,沒關係,我們先來看幾段影片,你可能就會稍微有點印象了。


▲這個影片筆者偶爾還是會拿出來回味一下,音樂和景色都相當紓壓。


▲影片的背景音樂是The Divine Comedy "National Express"。


▲大家不要緊張,在特技、翻滾等動作進行的同時,後面的娃娃車裡面載的其實是個假人偶,影片裡的小女孩安全得很。

近幾年來偶爾會花點時間光顧自行車的論壇或是FB粉絲專頁的讀者,應該都曾經看過這幾個影片,這位名叫Danny MacAskill車手來自蘇格蘭,是一位騎乘攀岩車的專家,而他在這幾個影片裡所騎乘的,就是由SANTA CRUZ贊助的雙避震登山車,搭配他的騎乘風格,採用的是SANTA CRUZ 5010這個車型。


▲Danny MacAskill's與Santa Cruz客製化的碳纖維攀岩車。

事實上,筆者最早也是從Youtube上看到Danny MacAskill的影片,才知道SANTA CRUZ這個品牌的存在,當初只是出於對自行車的好奇才刻意去搜尋這個品牌的名稱。不得不說SANTA CRUZ這合作還真的是找對人了,如果不是因為Danny MacAskill加上網路的普及,筆者可能根本沒有機會認識它,尤其SANTA CRUZ旗下的主力就只有登山車種,台灣自行車市場的主流是以公路車為主,對登山車不熟悉的車友們真的不太有機會聽到他們的名字。


▲SANTA CRUZ Carbon Chameleon硬尾登山車的宣傳影片(Chameleon目前並不在代理商昇陽自行車的引進名單中),影片的拍攝地點沒意外就是SANTA CRUZ位於加州的組裝工廠,SANTA CRUZ表示他們全系列的車款與零件都是在這裡組裝完成。

SANTA CRUZ這個品牌成立於1994年,相較於其他自行車廠也算是比較年輕的。這個品牌最早誕生於SANTA CRUZ市Seabright Cannery的一個車庫中(美國還真是有不少企業都是從車庫起家的呢。),他們創作的第一輛自行車,是叫做Tazmon的雙避震登山車,當時的時空背景,硬尾登山車還是市場上的主流,第一輛自行車就直接挑戰才剛起步的雙避震系統,SANTA CRUZ也算是特立獨行了。


▲1994 SANTA CRUZ Tazmon,當時碟煞系統也尚未發展完備,這輛車搭載的還是台灣俗稱的吊煞(昇陽自行車提供)

創立SANTA CRUZ自行車的Rob Roskopp,過去曾經是職業滑板選手。在1994年之前,人們聽到SANTA CRUZ這個品牌名稱,第一個聯想到的其實是滑板,因為在踏入登山車領域之前,SANTA CRUZ是靠滑板扛起了他們招牌,創始人Rob Roskopp也是這間滑板公司的員工,後來因緣際會下踏入了登山車的領域,接著才創立了單車的事業,此後開始積極地投入下坡車的競賽,推出更多的雙避震車款、拿下更多的競賽獎項,SANTA CRUZ也就此立足於登山車界,並且站穩「頂級登山車」的品牌地位。


▲圖中的那輛是SANTA CRUZ V10,是SANTA CRUZ旗下避震行程最長的DH車款。(昇陽自行車提供)

我們今天先來看看SANTA CRUZ全避震車款所搭載的獨家專利技術,稱為Virtual Pivot Point (VPP™) 虛擬轉點結構。這個避震結構自2001年起被SANTA CRUZ採用,並且不斷的進行細部改良沿用至今,時至今日這個設計已經相當成熟而且非常穩定。SANTA CRUZ表示他們不想把整個懸吊系統弄得更複雜,比起大幅度的更新後避震的整體設計,他們更傾向繼續堅持自家的VPP系統,對消費者來說,購買SANTA CRUZ的車型不用擔心原廠會因為修改了後避震架構,而失去後續的保固與維修等支援。

另外,原廠目前提供車友終身保修的服務,敢喊出這種口號,想必SANTA CRUZ對旗下車款的妥善率擁有高度自信,只要這個品牌不滅亡,應該不用擔心未來會因為車輛改款而導致無法取得耗材進行維修才是。


▲Virtual Pivot Point (VPP™) 虛擬轉點的運作示意圖,車尾是一個完整的後三角結構並且與前三角完全分離運作。(昇陽自行車提供)

SANTA CRUZ採用的VPP系統,在五通與後三角的連結有個相當特別的設計。在原廠的介紹網頁上,他們將五通與後三角的連結稱為「Short counter-rotating」,SANTA CRUZ在這個部位設置了一個獨立的連結零件,零件本身具備兩個貫穿軸心,並且包含了四個培林與一個注油口,針對這個零件,SANTA CRUZ「原廠」提供終身保固的服務。


▲5010車款從後三角俯瞰「Short counter-rotating」的區域,可以看到這個隱藏在前、後三角與五通之間的連結零件。(昇陽自行車提供)


▲SANTA CRUZ官方網站上刊載的零件分解圖,總共兩個貫穿軸心、四個培林,編號26-12678的零件為注油口,從這裡注入油脂用以潤滑前後兩個貫穿軸。

除此之外,SANTA CRUZ的VPP系統因應不同的用途還分為Upper-Link(上連結)與Lower-Link(下連結),接下來我們以前後避震行程都是130mm的5010,與前160mm後150mm避震行程的Bronson舉例。



▲SANTA CRUZ 5010,前後避震行程都是130mm,採用Upper-Link(上連結)配置。(昇陽自行車提供)


▲SANTA CRUZ 5010的Upper-Link(上連結)近照,我們剛好也能看見後煞車與後變速管線的入線位置,筆者個人認為這輛車的車架內走線設計從外觀上看來也相當優秀。(昇陽自行車提供)

選擇130mm這個避震行程的消費者,騎乘的地形通常會比較偏向全地形(All-mountain)使用,騎乘時比較需要重視踩踏效率,所以SANTA CRUZ的設計思維是在5010這輛車上盡可能強化踩踏平台、提升動力輸出。在5010上採用Upper-Link(上連結)的配置。


▲SANTA CRUZ Bronson,避震行程前160mm、後150mm,採用Lower-Link(下連結)配置。(昇陽自行車提供)


▲SANTA CRUZ Bronson的Lower-Link(下連結)近照。(昇陽自行車提供)


▲SANTA CRUZ Bronson的Lower-Link不同角度再來一張。(昇陽自行車提供)

Bronson這輛車的設計目的,是為了在較為快速的行駛速度中處理連續、複雜的震動,甚至是吸收跳躍後落地的衝擊,SANTA CRUZ在這輛車上採用Lower-Link(下連結)結構,搭配較長的避震行程來對應。選擇Bronson的消費者,在騎乘的路線上可以更傾向挑戰連續的下坡地形。

後避震的設計重要嗎?筆者覺得這是關係到一台雙避震登山路感的關鍵,前叉可以換、氣壓可以調整,但後避震結構的特性,是車子買回來就無法再變更了。目前避震前叉的供應商主要以三個為大宗,分別是FOX、RockShox、DT SWISS,至於後避震,每家廠商就有各自的罩門了。比起公路車,雙避震車的車架設計顯得非常複雜,要考慮的要素也非常多。在公路車的領域,廠家的最高指導原則不外乎就是拚死命的堆高五通剛性,因為這個部位與踩踏效率有直接的關係,五通剛性越高,騎士踩踏的動能流失越少、效率也會越高,舒適度可以交給座墊和座桿來彌補,但是這樣「單純」的設計不能直接套用在雙避震登山車上。多了後避震,車架後部的三角結構會完全呈現浮動的狀態,要怎麼去控制後三角結構運動的方向、壓縮的行程,同時又要兼顧踩踏效率、確保傳動系統在觸發避震時還能保持穩定,以上種種都是各家廠商研發登山車款需要考量的重點。

而SANTA CRUZ就是一間對登山車設計很有想法的品牌,他們針對不同的用途就給出不同的優化設計,車款根據避震行程分成215mm、170mm、160mm、140mm、110mm、100mm等數個款式,很多廠商可能就只針對下坡、全地形、XC推出三至四種車型,SANTA CRUZ可不是這樣,從官方網站各車種的敘述看來,SANTA CRUZ很在意能不能設計出「好玩」的車,而他們也願意針對不同的騎乘需求,替消費者打造不同用途的車款,推薦各位去看看SANTA CRUZ的官方網站,看看他們的車款,甚至是去看看Joe's Corner,感受一下這個品牌對於Off-Road的堅持與熱情。


▲因為目前昇陽自行車才剛拿到SANTA CRUZ的代理權,尚未有實車展示,筆者沒得實際取材,咱們這次就多看些影片吧~

從2019年開始,SANTA CRUZ的品牌將由SYB昇陽自行車負責經銷,他們預計將會引進5010、BLUR、BRONSON、HIGHTOWER、MEGATOWER、NOMAD等六個車款,主要以車架組的形式販售,也會引進少量成車,根據筆者了解,昇陽在近期也會規畫試乘活動,想體驗這個頂級登山車品牌的讀者們,記得密切未來的消息喔!



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