【大山系列】台18線 – 阿里山山脈公路

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阿里山山脈,台灣五大山脈之一,位於玉山山脈西側,主峰大塔山海拔2663公尺,是當地鄒族原住民心目中的聖山,蜿蜒其上的省道台十八線,更是旅人們留下許多美好畫面與回憶的台灣公路,而對選手們來說,關於它的記憶可能停留在2014年的自由車聯賽第六站,因為後來觀光繁盛,加上大量的巴士往來增加騎乘的危險性,因此許多活動紛紛停辦,車友們也選擇避開這條大山路線的騎乘,讓阿里山少了騎士們的身影。

不過就在2020年,因為疫情的關係,反而讓公路得到難得的寧靜與舒適,這條集日出、人文、鐵道、雲海、茶園各式美景的公路,就是現在,正適合大家帶著單車出發體驗所有,如果你還不知道怎麼騎,本篇先跟著筆者用文字走一遍。


▲不用太用力握住把手、舒適的路感、涼爽的氣候而且沒有陡升坡,騎乘阿里山公路是一種享受。(作者 攝影)

文章大綱

阿里山公路簡介
阿里山山脈簡介
出發前注意事項
路線資訊

阿里山公路簡介

先前介紹過的大山系列之一塔塔加,其中的台21線,隸屬新中部橫貫公路的水里玉山線,而本篇主角全長近109公里的台18線公路則是嘉義玉山線,筆者介紹的公路終點為阿里山國家森林遊樂區,同時也是嘉義縣與南投的縣界附近,如果再沿著山道騎乘約21公里的起伏緩坡,就可以抵達塔塔加遊客中心,台18線與台21線串接的這兩條路,並稱「玉山景觀公路」


▲阿里山隸屬阿管處(簡稱),車友們可以開車到觸口遊客中心停放再開始騎乘。(作者 攝影)

阿里山山脈簡介

山脈北邊連接南投集集的濁水溪,南到高雄燕巢的雞冠山,呈現北北東-南南西向,由大塔山、祝山領著18座山脈組成,平均海拔高度均未超過三千公尺,不過景色豐富優美,有許多步道可以健行,而且路況極佳相當適合單車騎乘。

出發前注意事項

1. 補給部分,筆者認為,阿里山應該是國內除了清境武嶺的合歡山之外,另一條親民的觀光大山,沿途聚落很多,每一個均有便利商店、加油站、餐飲店,就連終點遊樂區也一樣有便利商店,而且還是一個轉運站,算是相當安全且不用帶太多補給與後勤措施的山道。

2. 氣候部分,由於海拔不高,氣溫變化不快也不會有太大差異,如果不是花太久的時間,攜帶風衣或是背心即可。

3. 接駁部分,路面寬闊且路況甚好,基本上自己下滑不會太危險,不過它並不是單純地一路下滑,其中兩段有一些起伏的爬坡,腳力比較不夠或是爬完想要好好享受座車的車友們還是可以考慮承租保母車。


▲帶著期待又怕受傷害的心情,在公路上遠眺前方即將前往的朦朧大山,是挑戰大山路上最讓人興奮的時刻。(作者 攝影)

路線資訊

筆者認為,阿里山是所有大山系列裡面最好爬的一條公路,除了有絕佳的路況之外,一路上均沒有長陡坡,而且海拔不高,最關鍵的是它其中有兩段加起來約25公里的路,不斷地在2-3%之間起起伏伏,讓雙腳可以獲得充分休息,以下筆者將整段從觸口到終點遊樂區53.6公里的挑戰,拆為幾個重點大段分析給車友們。

*挑戰小攻略:台18線整路的里程標記相當詳細清楚,每100公尺就會設立一個路標,筆者在文中會標出每個分段的公路累積里程,車友們騎乘時可以看著路標倒數,讓自己的心理更踏實。

阿里山完整路段:觸口全家-阿里山森林遊樂區
觸口全家→龍美→隙頂→石棹→十字路→阿里山森林遊樂區
總距離:53.6公里,總爬升2198公尺,平均坡度3.7%


▲龍隱寺、天長地久橋、八掌溪都是觸口這邊的著名景點,過橋之後即開始爬坡段。(作者 攝影)

第一段長緩坡:觸口全家-龍美

總距離:15公里,海拔差異760公尺,平均坡度5%
公路里程標示:34KM - 50KM

台18線在嘉義市區段稱為高鐵大道,離開市區後一路平穩一直到觸口才開始進入山道有明顯的爬坡感,也因為這樣的地形關係,讓過去在平地與山地的往來交易皆於此接觸所以得名,而台南市與嘉義線的縣界河,發源於竹崎奮起湖,流經整個大嘉義的八掌溪,也在此離開山區。


▲離開觸口看到明隧道,就是路段計時的起點。(作者 攝影)

因為前段是平路,車友們可以開車到觸口遊客中心或是觸口市區停放再開始騎乘,從這裡到龍美是阿里山公路的第一段長緩坡,坡度平均屬於速度坡,因為一開始體力充沛肌肉新鮮,如果是團騎跟到不對的人,可能會太過興奮把體力消耗在這邊,騎到龍美就想折返,因此建議大家在此先保守一點保持節奏穩定地騎乘。

第一段起伏路段:龍美-隙頂-石棹

總距離:13公里,海拔差異284公尺,平均坡度2%
公路里程標示:50KM - 53KM -63KM 

筆者前面說過阿里山是大山系列中最容易的,一切的原因就是從這裡開始,龍美海拔約1000公尺,一直到海拔1600公尺的十字路,這整整26公里起起伏伏的總爬升才830公尺左右,中間會經過兩個比較大的聚落,第一個是隙頂,再來是石棹,車友們可以視自己的體能狀況做停留補給。


▲再撐一下,龍美快到了!然後就可以稍微休息了!(作者 攝影)


▲從龍美開始一路上可以欣賞山坡上的層層茶園梯田。(作者 攝影)


▲隙頂是阿里山主要的產茶區,這邊也有許多的步道可以健行,沿途的製茶廠採茶人,也讓這條大山公路更顯人情味。(作者 攝影)

由隙頂往上再騎乘七公里便可以抵達石棹,這邊是許多支線公路的交會點,繼續直行是阿里山公路,左右轉是回到嘉義市區的大華公路159甲縣道,以及串聯奮起湖,梅山竹崎西北廊道,探訪鄒族部落,達邦里佳的169縣道,同時這也是個讓人有故事有畫面的地名,出發前筆者想像,它可能是位於高山上的一顆神聖大石,也可能是過去這邊曾聚集一群圓桌武士,一同守護這個阿里山山脈的交通要道。


▲整個阿里山風景區的範圍,值得你在這邊住上好幾天,用單車騎乘挑戰,串聯起每個不同的人文風景。(作者 攝影)

第二段起伏路段:石棹-十字路

總距離:13.6公里,海拔差異287公尺,平均坡度2%
公路里程標示:63KM - 76KM

這距離與坡度絕對不是前一段的複製貼上,石棹到十字路就是台18線的第二個禮物,所以讓我們繼續休息下去,這一段的中繼點十字路,過去是鄒族的特富野、來吉等南北各部落在山脈間行走的古道高點,後來東西向森林鐵路的開發,讓古道與鐵道在此形成一個十字交會而得名,騎乘到這邊之後便要開始進入最後一段較具挑戰性的長爬坡。


▲筆者認為阿里山公路的地名都非常有故事性,讓人想去探尋它的歷史緣由。(作者 攝影)


▲往上騎行的過程中,從公路上回望十字路的聚落。(作者 攝影)

最後11.6公里陡坡:十字路-阿里山國家森林遊樂區

總距離:11.6公里,海拔差異634公尺,平均坡度5.4% 
公路里程標示:76KM - 88.3KM

其實沒有字面上這麼陡,只是經過了前面40幾公里路,雙腳已經有點疲累,再加上這一段是紮紮實實的爬坡,所以感覺會比較陡,不過如果在前段有獲得充足的休息且保持穩定騎乘節奏,這最後攻頂的11公里並不會太困難,因為海拔只有2000左右,攝氧濃度並不會受到太大影響,而且路面同樣寬廣,沒有其他大山最後的壓迫感,加上兩旁高大的林蔭少了陽光曝曬,騎乘起來算是相當舒適。


▲最後的11公里是相當穩定且無法休息的爬坡段。(作者 攝影、STRAVA 畫面擷取)


▲台18線前段是茶園風景,在通過十字路後的道路,才開始有騎乘在山林間的感覺。(作者 攝影)

抵達遊樂區入口後,如果車友們覺得騎不夠也可以再補給後,繼續騎上一段21公里平均坡度約2.3%的平緩路段直達塔塔加,整體而言目前的阿里山公路相當安全好騎,如果還沒有騎過或是想回味當年的車友們,現在正是出發的好時機,推薦給大家。


▲阿里山應該是所有大山系列裡面,最不愁吃穿的山頂。(作者 攝影)


▲趁現在出發吧!一次蒐集所有對鐵馬、鐵道、公路山脈的記憶。(作者 攝影)

延伸閱讀:【大山系列】玉山國家公園-塔塔加鞍部
更多山道介紹:大山系列


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