你聽的是哪「種」爵士樂?

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1917年,Original Dixieland Jazz Band灌錄史上第一張爵士唱片(圖片來源:Wiki)

圖片說明:1917年,Original Dixieland Jazz Band灌錄史上第一張爵士唱片(圖片來源:Wiki)


第 1 張爵士樂唱片於 1917 年問世前,知道這種新樂風的人並不多。正宗迪西蘭爵士樂隊(Original Dixieland Jazz Band)因〈Livery Stable Blues〉一曲暴紅,據說唱片銷量高達百萬張。當時一台 Victrola 牌唱機,抵得上一個月工資,其成功可見一斑。而且這張唱片發行的同一年,唱機銷量不過 50 萬台而已。爵士樂一夕之間,從鮮為人知的地區性表演,一躍成為全美風潮。

爵士樂迷卻往往不願頌揚此一重大事件。一來,「正宗迪西蘭爵士樂隊」是白人組成的樂團,卻因為黑人發明的音樂而走紅;再說,想必滿多人認為它最知名的曲子(用管樂器刻意模仿動物的聲音),只是媚俗的花招,稱不上什麼革命性藝術形式。然而這首度問世的爵士樂錄音帶來的震撼,卻少有人質疑。它掀起的騷動,迅即重塑了美國商業音樂的輪廓,為許多音樂人鋪路,讓各個樂團得以製作自己的專輯、建立聽眾群——如此的影響力,使得我們把接下來的 10 年稱為「爵士年代」。

「爵士樂」怎麼被命名?

音樂圈對「爵士樂」這詞,原本就頗多爭議。很多人認為這一詞是種榮耀,也有人覺得這詞帶有貶意,想找出別的方式來形容這場音樂革命。問題是一開始有人以「爵士樂」稱呼這種音樂時,就已經無法下個精確的定義,這爭議因此更加難解。Jazz 一字成為白紙黑字,是 1912 年加州某報用這字形容投手球路不定,讓打者難以擊中。之後數年,這字進入大眾論述場域,用來形容各種新穎活潑的大眾文化事物。1913 年,有位記者想定義「爵士樂」,列了一堆相關字義,越看越昏頭,但用來形容如今爵士樂的本質,卻又十分貼切。「一個新字,就像新的肌肉,只有在你一直都需要時才出現。」厄尼斯特.J.霍普金斯(Ernest J. Hopkins)在〈「爵士」頌:方加入語言世界的未來之字〉一文中寫道。他這麼形容:「不過,這個了不起、聽來又順耳的字,代表的意義就像生命、活力、能量、振奮、喜悅、精力、魅力、氣勢、衝勁、狂喜、勇氣、快樂——唉呀扯這麼多幹麼呢——就說『爵士』吧!」

我們現在還是能在爵士樂中聽到「振奮、喜悅、精力」,只是從「爵士年代」之初以來,爵士樂的風貌已大幅改變。老實說,爵士樂的演化速度太快,爵士樂迷往往因此只忠於某段時期,或某種風格。外行人分不清 1950 年的爵士樂,和 40 或 30 年的有何差別,因此對爵士樂迷這種「只聽某種風格」的行徑,更是摸不著頭腦。不過在二十世紀即興演奏的風潮席捲下,短短 5 年就能代表極大的差異。Miles Davis 於 1959 年的專輯《Kind of Blue》,以調式音樂呈現一種不同以往的新穎氛圍,將爵士樂推往全新的方向。這張專輯也顯示,爵士樂即興可用嚴格定義的音階(或調式)為基礎,達到早期爵士樂團「以和弦為基礎的即興」做不出的效果。不過如果你把《Kind of Blue》放一邊,來聽亞伯特.艾勒(Albert Ayler)於 1964 年的《Spiritual Unity》,你會發現自己聽的是一種迥異的革命性音樂。邁爾士.戴維斯架構的是一種對音階的新態度,但不過 5 年後,亞伯特.艾勒就揚棄調式,推崇最原始直接的聲音,因此連「音符」的概念,都被視為有所缺失而受質疑。然而,同理類推,你把《Kind of Blue》與它問世 5 年前的作品來比較,如克里佛.布朗、麥克斯.洛區、亞特.布雷奇等人的經典名曲,或就拿戴維斯本人 1954 年的作品比較,你會訝於《Kind of Blue》代表了多大的進步。20 世紀中期的爵士樂,經常出現這種大規模變動。每次革命都會帶來反革命;每個突破都會讓樂迷想問:「接下來呢?」

你聽的是哪「種」爵士樂?

這種情況下,每回碰上爵士樂迷,他們都會先問一個問題,也就不意外了——「你聽的是哪『種』爵士樂?」爵士樂迷甚至在爵士史上的幾個時間點,分成互相敵對的陣營(也就是所謂的「爵士戰爭」),互損互嘲。現在想想,大家搞得劍拔弩張,真是小題大作,毫無必要。說真的,為什麼樂迷不能同時喜歡紐奧良爵士與咆勃?同時聽東岸與西岸的樂團?既愛融合爵士,又愛前衛爵士?喜歡一種風格,就得排斥另一種風格嗎?但在氣頭上,樂迷(當然也包括音樂人)往往覺得對手的成功,必然建築在自己的痛苦上,宛如體育競賽,得冠軍的只有一隊,其他人只能當輸家。但,爵士樂其實不是這樣,愛樂人只要能把網撒得更大,敞開耳朵,盡情接收新聲音、新風格,樂趣就會更多。

所幸現在這種內鬥已經緩和不少。這 20 年來的爵士樂,多元性與多樣性意識逐漸抬頭,對各類音樂風格,也出現史無前例的包容。不過,一本導聆指南,還是不該忽略 20 世紀的爵士樂,在各個時間點大相逕庭的各異風格。沒錯,我有可能既愛紐奧良爵士,又愛咆勃,但我對這兩種曲風,聽的重點肯定不同。因此,《如何聆聽爵士樂》(How to Listen to Jazz)要針對爵士樂幾種主要的風格,扼要說明它們各自的特色,以及我自己聽這些曲風時,會注意的特質。

(本文摘自啟明出版的新書《如何聆聽爵士樂》第五章〈爵士樂風格的演變〉)
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《如何聆聽爵士樂》

圖片說明:《如何聆聽爵士樂》


爵士音樂家、資深評論家泰德․喬亞揭開爵士樂的聆聽關鍵,從爵士樂的核心,爵士樂的文化背景和風格演變,到大師傑作導聆,一本書完整解答爵士樂「從哪裡來」、「怎麼聽」,以及「聽什麼」。


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