紐約康尼島Coney Island 死後重生的海灘樂園

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圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者Kilgub)


這是一座沒有陰影的島嶼,陽光灑落讓所有東西看來都如此閃耀,康尼島上遊樂園的故事,從1876年島上第一座旋轉木馬開始,流轉了百年光陰,康尼島歷經風光興盛與頹敗腐壞,不斷的興衰輪迴直到今天。

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者Meriol Lehmann)


康尼島(Coney Island)位在紐約市布魯克林區南端的一片沙洲,康尼島的歷史可以追溯到美國南北戰爭後,1860至1870年代之間,康尼島被開發成一個度假區,因著鐵路及渡輪開通島上開始林立許多飯店、賽馬場、遊樂園,接著賭場、舞廳與色情行業也開始進駐,一時間成了一座糜爛墮落的島嶼......

圖片說明:(擷取自Wikimedia cc授權)


直到1876年一名丹麥木雕師查里斯·魯弗(Charles I. D. Looff)建造了島上的第一座旋轉木馬,在愛迪生發明電燈之前(1879年),這座旋轉木馬以煤油燈裝飾,帳篷式的屋頂避免木馬日曬雨淋,而旋轉木馬叮噹作響的配樂,則是由一名鼓手與長笛手現場伴奏,沒有華麗的鏡子、少了閃耀的燈泡,這座旋轉木馬卻旋出了康尼島往後長達百餘年的故事,1884年出現了一座木製的小火車,雖然軌道窄小、坡道平緩,但可以算得上世界上最早的「雲霄飛車」,在當時的康尼島造成轟動,9年後,再度建造了一座高達37.5米的摩天輪,在當時有了這些遊樂設施,人們不再浸淫於飲酒縱慾,而是開啟了最孩子與大人最嚮往的大樂園時代,康尼島上的遊樂園在1880年和第二次世界大戰之間,是美國最大的遊樂園,吸引了數百萬名的遊客前來。

圖片說明:(擷取自Wikimedia cc授權)


值得一提的是在1885年至1896年,康尼島上有座造型奇異的「大象巨人」(Elephantine Colossus)建築,由詹姆斯‧拉弗蒂(James V. Lafferty)以木頭與錫片建造高達7層樓的酒店,內有31間客房,前腿為一家雪茄店,後腿則是酒店入口,大象的肺部還藏著博物館、大禮堂等空間,大象的眼睛則是戴有望遠鏡的觀測台,可由此望見往來康尼島的遊客們,酒店經理聲稱從大象的背上可看見美國黃石公園、里約熱內盧和巴黎……當然這部分就是一種痴人空談,而巨象在1896年遭祝融燒毀,大象巨人僅能在夢中的康尼島緩慢地踱步移動。

  

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者drpavloff)


康尼島上在全盛時期曾進駐了三家大遊樂園互相競爭,包括月神公園(Luna Park)、夢境樂園(Dreamland)以及障礙賽公園(Steeplechase Park)以及其他自營遊樂場,在這130幾年的歲月裡,歷經火災燒毀、財務問題及2012年的颶風桑迪重創……其中由於康尼島上的建材大部分是木頭,因此火災是康尼島上的遊樂園一直以來揮之不去的噩夢,康尼島命運浮沉、劫難不斷,有很長的一段時間康尼島殘破不堪,到了1983年一群關心康尼島文化的人們便成立了一個非營利協會「Coney Island USA」,保留了康尼島的歷史並同時並進規劃各項活動、維護遊樂設施,而有了今天康尼島的模樣。 

圖片說明:康尼島上的馬戲團Circus Sideshow(擷取自Flickr cc,作者wallyg)


經過多次的修復、用心守護,今天的康尼島,走過一次發現他們保留了許多老舊美式的經典符號,像是存在現在的美國舊時光,彌敦道著名的納森熱狗、光怪陸離的馬戲團(Coney Island Circus Sideshow)表演著吞火吃劍及侏儒的惡作劇、飛過海灘天際的一架飛機,尾巴帶有廣告文樣的布條,是多麼經典的美國、浮橋上牽著手的老夫妻、燈泡閃熠的摩天輪、窟窿作響的木造雲霄飛車以及行之有年的美人魚遊行(Mermaid Parade)……康尼島的鮮明意象使得不少電影都以她為拍攝背景,龐克之母佩蒂.史密斯(Patti Smith)2010年出版的《只是孩子(Just Kids)》封面便是與她摯愛的愛人、朋友羅柏.梅普索普(Robert Mapplethorpe)在康尼島上的合照,他們生活在紐約大半時間,但就這麼一天來到康尼島卻成了這輩子最難忘的事情,你也可以想像這一座島如此神奇,讓來到這裡的每一個人,離開後都留下那樣獨一無二更不可抹滅的記憶。

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者Earthworm)


 

 

1. 納森熱狗大胃王比賽(Nathan's Hot Dog Eating Contest)

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者since4286)


康尼島最知名的熱狗店「納森」(Nathan's)於1916年在康尼島開幕,很快就成為島上的地標。開幕以來,每年美國國慶日﹝7月4日﹞會舉辦熱狗大胃王比賽(Nathan's Hot Dog Eating Contest),最為人知的日本大胃王小林尊,自2001年起蟬聯了6屆冠軍,去年﹝2013﹞冠軍Joey Chestnut更首創紀錄吞了69個熱狗!我們都在期待今年冠軍是否能夠吃下的70個熱狗!如果錯過大胃王比賽,旅者還是可以買個納森熱狗,擠上滿滿的番茄醬與黃芥末,手抓著美國經典熱狗、走在康尼島上的浮橋,只能說,你沒吃過納森熱狗就等於沒來過康尼島。

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者roboppy)



2. 康尼島美人魚遊行(The Mermaid Parade)

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者Mat McDermott)


在美國紐約州女生上空是完全合法的,因此你在康尼島的美人魚遊行見到極其裸露的人魚們,請把掉到地板的下巴收回來,再說人魚本來就不穿衣服,我們凡人也就請見怪不怪。美人魚遊行以美人魚及海底生物為概念,參與者發揮創意盡情打扮,塑造一個自己想像的美人魚模樣,有團體花車、也可以是個人參與,你可以見到各式造型奇異、大小不一的海底生物,今年的美人魚遊行將舉辦於2014年6月21日,下午1點!

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者Anna Fischer)


圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者LarimdaME)



3. 80歲的木造老爺雲霄飛車(Cyclone Roller Coaster)

圖片說明:(擷取自Flickr cc,作者RR''s Snap Shop)


1927年建造的Cyclone Roller Coaster,從軌道到座椅,全以木頭及鋼釘組成,悠久的歷史當你坐上位子即可見一斑,沒有舒適的軟座墊,循著軌道窟窿窟窿的前進、上下起伏、急速轉彎,座椅全木造沒有防護,肉身直接感受木頭飛車的震盪,這才是最經典的美式雲霄飛車。

圖片說明:Photo│Sheila Hsu


 
紐約街頭充斥著快步行走的人們,彷彿這個城市一秒時間的刻度比起其他地方又來得窄小,紐約客感覺好忙好忙,搭著地鐵D線來到康尼島,恍如到了另一個地方,白天躺在海灘上仰望著孩子們放遠的風箏,猜想著雲朵會變換成什麼奇異珍獸,小販叫賣著昂貴到令人難以置信的芒果,發現自己果然還是在紐約,黃昏走進樂園,以水槍瞄準洞口與孩子比眼力,獲勝者搬走了一個我們根本帶不回台灣的大玩偶,夜幕低垂,搭上搖曳風中閃著燈泡的摩天輪,腳下的康尼島像是小小的玩具場景,旋轉木馬亮起、奏著叮噹的樂曲,遠處的海,因夕陽餘光耀出粼粼波光,美得不可思議,這樣看似不真實的夢境,卻真實存在康尼島。

圖片說明:Photo│Sheila Hsu



Text│Sheila Hsu

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